1967 - McLaren M6A

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A lo largo de la segunda mitad de la década de los sesenta, las series Can Am que se disputaban entre Canadá y America tal y como indican las silabas que les daban nombre eran un feudo casi exclusivo de la británica McLaren, que conquistaba la mayor parte de los encuentros con sus potentes vehículos de los que uno de los representantes más reconocidos fue el McLaren M6A.

 

DE UN VISTAZO
 McLaren M6A (1967)
MOTOR
 8 cilindros en V – 5,9 Litros – Atmosferico
POTENCIA
 525 Cv a 7000 rpm
COMPETICION / CATEGORIA
 Can/Am
NUMERO DE CARRERAS / VICTORIAS
 28 / 11
PILOTOS DESTACADOS
 Mark Donohue, Denny Hulme, Bruce McLaren
CIRCUITOS DESTACADOS
 Road America, Riverside, Laguna Seca

 

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Se puede considerar al M6A como el coche que realmente lanzó a Bruce McLaren y a su marca al estrellato automovilístico, representando Canadian-American Challenge Cup, (Can-Am), un perfecto escaparate para dar muestra de la capacidad competitiva de sus coches. Este nuevo coche venía a sustituir a los M1B que participaron a lo largo de la temporada de 1966 y que se habían vuelto muy populares en las Can-Am aunque podían presentar poca batalla frente a los imponentes Lola T70.

 

El M6A incorporaba mejoras que lo situaron ya en un nivel superior de competitividad, iniciando una racha histórica de imbatibilidad. Para desarrollar el nuevo coche para la temporada 1967, Bruce McLaren decidió rodearse de los mejores diseñadores del momento, y así Robin Herd, Gordon Coppuck, Tyler Alexander o Don Beresford participaron en el diseño y puesta a punto del chasis y carrocería del nuevo coche, que debería estar a punto en tan solo 11 semanas si se pretendía tener tiempo para su posterior desarrollo.

 

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Herd y Coppuck se encargarían de hacer realidad las ideas de McLaren cuyo principal objetivo era mejorar el concepto de los Lola T70. Los diseñadores no solo trabajaron en eso sino que lo hicieron simplificando al máximo para facilitar su mantenimiento y pensando en la posible venta de posteriores coches a equipos privados.

MOTOR Y TRANSMISION

Las Can-Am gozaban de prácticamente absoluta libertad en cuanto a la preparación de propulsores, lo que abría el campo a los pequeños constructores de chasis que podían hacer máquinas competitivas con mecánicas muy potenciadas y demostrar la valía de sus bastidores, tal es el caso de Bruce McLaren que acababa de estrenar su base de competición en las Islas Británicas. Y es que los coches utilizados en esta disciplina superaban con facilidad las prestaciones de los Formula 1, lo que no significaba que no se pudieran importar ideas de la misma, y así McLaren fue de las primeras marcas en utilizar en las Can-Am la turboalimentación o los materiales especiales como el titanio.

 

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El McLaren M6A respetaba el principio de disposición mecánica de todos los coches participantes en la categoría, desde el Lola T70 hasta los Repco-Brabham o los Shelby King Cobra, con el propulsor situado en posición central longitudinal. Se trataba en todo caso de un propulsor Chevrolet de 8 cilindros en V a 90 grados construido en acero y equipado con distribución OHV y 16 válvulas, dos por cilindro, de aspiración natural y alimentado mediante un sistema de inyección de gasolina Lucas que los ingenieros de McLaren acoplaron a la mecánica y que gracias a sus 5882 c.c. era capaz de desarrollar 525 Cv de potencia a 7000 rpm y cada unidad se ensamblaba en las instalaciones de McLaren para asegurar que llegaban a esa cifra.. El giro se transmitía al eje trasero, que constaba de diferencial autoblocante, mediante una caja de cambios manual Hewland de 5 velocidades

 

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BASTIDOR

Gracias a un peso muy contenido de solo 615 Kg, el McLaren M6A arrojaba una relación peso-potencia de solo 1,17 Kg/Cv. Esta cifra se conseguía en buena parte gracias al aluminio y al magnesio, materiales que daban forma al chasis monocasco sobre el que se colocaba la mecánica y que representó la primera intrusión de este diseño por parte de McLaren.

 

Este iba desde las ruedas delanteras hasta las traseras y a él se acoplaba el esquema de suspensión, por paralelogramo deformable por dobles brazos superiores y brazo oscilante inferior delante y detrás, y se utilizaban discos Girling macizos para detenerlo. McLaren aportó mediante un acuerdo de pruebas y desarrollo a un nuevo proveedor de neumáticos para sus coches, Good Year, que sustituiría a Firestone, y que le proporcionarían unos neumáticos traseros capaces de transmitir la potencia al suelo, de 13'5 pulgadas de ancho, 2 pulgadas más que en los anteriores coches de la marca.

 

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EXTERIOR

La carrocería estaba construida en fibra de vidrio en las instalaciones de Specialised Mouldings y diseñada sin demasiados alardes estéticos, una sencilla forma de cuña trabajada para obtener la máxima carga aerodinámica de los circuitos en los que se disputaban las Can-Am. Con todo, la primera unidad del M6A estaba terminada para la primavera de 1967 y era trasladada a Goodwood para su puesta a punto sobre pista y recopilación de datos para afinar el coche con los nuevos neumáticos. Fueron más de 2000 Km de pruebas durante los que se terminaron los otros coches que se enviaron a EUA para tomar parte en las Can-Am.

 

COMPETICION

El McLaren M6A se mostró imbatible hasta el punto de que las Can-Am fueron conocidas por muchos como “el show de Bruce y Denny” en referencia a los dos pilotos encargados de conducir este coche, el propio Bruce McLaren y Denny Hulme, que se repartían la mayor parte de las victorias hasta el punto de que Hulme se proclamó vencedor de la especialidad hasta en cinco ocasiones seguidas entre 1967 y 1971.

 

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Precisamente fue el M6A el que introdujo a la marca en esta era de oro en una categoría que empezaba en 1966 y terminaba por desaparecer en 1974, un coche que tenía la particularidad de incorporar una tecnología muy superior a la de sus rivales y cuyo color naranja, aplicado para hacer reconocible al coche en los rústicos televisores en color de la época, lo hacía inconfundible. De hecho fue este el primer coche de la marca pintado en el posteriormente famoso “McLaren Orange”, que lució en 1995 la serie especial conmemorativa de la victoria en Le Mans que se fabricó sobre los McLaren F1 de calle.

 

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Arrancada la temporada en septiembre de 1967 no había coche en la parrilla que pudiera hacer sombra al McLaren M6A. Su superioridad le llevó a conquistar las cinco primeras carreras de ese año. En Road America, el coche que pilotaba el mismo Bruce McLaren marcaba un nuevo récord de pista y se llevaba la pole, y aunque no pudo terminar por una fuga de aceite, si lo hacía su compañero Denny Hulme, que dominó la carrera de principio a fin. Hulme se impondría también en las dos pruebas siguientes cediendo la victoria a McLaren en las cuarta y quinta carreras. Problemas en las carreras siguientes hicieron que gracias al margen obtenido en los primeros encuentros, McLaren se proclamara campeón de las Can-Am con solo 3 puntos de margen sobre su compañero Hulme.

 

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Cerrada la temporada de 1967 y de cara a la siguiente, McLaren trabaja en una evolución del M6A que bautizará como M8A, aunque no dejará desamparados a los equipos privados y en colaboración con Trojan, un socio técnico, desarrolla el M6B para cubrir sus necesidades. De este se fabrican nada menos que 26 copias que serán pilotadas por pilotos de la talla de Dan Gurney o Elford Vic. Este mismo coche alcanzaría la continuidad en la calle, pues sirvió de base para el M6GT, el primer supercoche que McLaren pondría en la calle y del que solo se fabricaron 2 unidades.

 

Alguna de las unidades existentes del M6A es vendida a Roger Penske para competir con Mark Donohue como piloto en las USRRC. En esta categoría y durante 1968, Donohue consigue imponerse en algunos encuentros conquistando finalmente el título por segunda vez consecutiva. Tras de cancelarse esta serie de carreras tras este mismo año, los M6A regresarán a las Can-Am hasta la década de los 70, donde los nuevos coches desarrollados por McLaren se estaban imponiendo con autoridad y ante los que los coches más antiguos no tenían nada que hacer.

 

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