1991 - McLaren Honda MP4/6

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A fines de los 80 la japonesa Honda se unía a McLaren para suministrarle los propulsores a sus chasis de Formula 1, rubricando una época de triunfos para ambas que culminaría con el cuarto título de pilotos y de constructores conseguido en 1991 con Ayrton Senna y el McLaren MP 4/6.

 

DE UN VISTAZO
 McLaren Honda MP4/6 (1991)
MOTOR
 12 cilindros en V – 3,5 Litros – Atmosferico
POTENCIA
 entre 700 y 780 Cv a 13000 rpm
COMPETICION / CATEGORIA
 Formula 1
NUMERO DE CARRERAS / VICTORIAS
 18 / 8
PILOTOS DESTACADOS
 Ayrton Senna, Gerhard Berger
CIRCUITOS DESTACADOS
 Phoenix, Interlagos, Spa Francorchamps

 

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La asociación de la escudería británica con el gigante japonés se rubricaba en 1988 y fue muy fructífera desde el primer instante, pues ese primer año el piloto brasileño se adjudicaba su primer mundial y en las temporadas siguientes el dominio de McLaren y Honda en la categoría reina sería aplastante.

 

El McLaren Honda MP 4/6 representó el arma con la que el brasileño Ayrton Senna recogería su tercer título de campeón mundial, el segundo conseguido de forma consecutiva tras imponerse en 7 encuentros contra los 5 que ganó Nigel Mansell, piloto de Williams Renault y máximo rival en la carrera hacia el cetro de campeón mundial. Pero además este coche daría el título de constructores a McLaren nuevamente sumando cuatro consecutivos gracias a que el segundo piloto, Gerhard Berger, llevó a cabo una muy meritoria campaña.

 

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El McLaren MP 4/6 cerraría el ciclo ganador de McLaren y Honda tras cuatro años de superioridad indiscutible, y ambas partes rescindirían su colaboración tras el año siguiente, que depararía un estrepitoso fracaso con solo 5 victorias, algo que para otros equipos hubiera sabido a gloria pero que no era suficiente para un equipo acostumbrado a dominar en las pistas de todo el mundo, dejando que fuera Williams la que recogiera el testigo del triunfo.

 

MOTOR

El propulsor que movía al MP 4/6 era de nueva factura, pues los años anteriores Honda había desarrollado un V10. Se trataba de un 3'5 litros de 12 cilindros en V a 60 grados construido íntegramente en aluminio y con distribución por cascada de piñones denominado RA121E, con doble árbol de levas en cabeza por bancada y 4 válvulas por cilindro, el primero con esta arquitectura que desarrolló la marca japonesa, con aspiración atmosférica y una cilindrada exacta de 3493 c.c. y capaz de desarrollar una potencia cifrada entre 700 y 780 Cv con un régimen de giro máximo de 13.000 rpm.

 

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Gerhard Berger sería el encargado de estrenar el coche y durante las pruebas de pretemporada no quedó impresionado con el nuevo motor, que tenía menos fuerza comparado con el anterior V10. Honda captó el mensaje y los primeros encuentros fueron una carrera contra reloj para encontrar el punch que le faltaba al propulsor. Aunque el McLaren se vio igualado hasta la mitad de temporada por el Williams FW14, al que pudo mantener a raya por su poca fiabilidad, a partir del GP de Bélgica se incorporaron diversas mejoras en el sistema de admisión que veía como mejoraba su eficiencia mientras Shell dio con la fórmula mágica de una mejor gasolina, lo que finalmente derivó en un total de 8 victorias de 16 encuentros para McLaren.

 

TRANSMISION

La mecánica estaba asociada a una caja de cambios transversal de 6 velocidades que sería la última de tipo manual con palanca en H utilizada por McLaren, pues solo Ferrari y Williams utilizaban un cambio semi-automático esa temporada pero este sistema de transmisión se impondría a lo largo del año siguiente, primero en los equipos con mayor potencial y paulatinamente en el resto de los coches de la parrilla.

 

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BASTIDOR

El chasis recibía la nomenclatura F104W y presentaba una estructura de panal de abeja y una arquitectura monocasco construida en fibra de carbono. En el se acumulaba la experiencia adquirida en cuatro años de ganarlo todo con algo más que ventaja. McLaren ponía un magnífico chasis, Honda el mejor motor y Senna su talento como piloto, una combinación casi infalible.

 

El nuevo coche compartía buena parte de su diseño estructural con el MP4/5B, disponiendo el propulsor en posición central longitudinal y el cambio en transversal y utilizando estos elementos mecánicos como una sub-estructura del chasis a la que se anclaban las suspensiones traseras. El esquema de suspensión, tanto delante como detrás, responde a un paralelogramo deformable por dobles brazos y amortiguadores accionados mediante sistema “Push-Rod” y el sistema de frenos recurre a discos y pastillas fabricados en material carbo-cerámico, mientras los neumáticos Good Year se encargaban de mantener el coche en contacto con el suelo.

 

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EXTERIOR

El McLaren MP 4/6 fue diseñado por Neil Oatley bajo los parámetros aerodinámicos de la época. Un morro fino y situado a ras de suelo sujetaba en sus lados un gran alerón de doble hoja que terminaba justo en el interior de las ruedas. Siguiendo la línea ascendente en línea recta se llegaba al cockpit, resguardado del viento frontal por medio de un pequeño deriva-brisas, a los lados los pontones de entradas rectangulares que tomaban en planta una forma ovoide hasta la parte trasera a la que llegaba la carlinga en una pendiente de ángulo constante para dar paso al alerón trasero, también de dos hojas. Aerodinámica rudimentaria para lo que hoy se estila, claro está. Coincidiendo con la mejora de rendimiento de la mecánica, Oatley desarrolló una evolución para la carrocería del MP 4/6 que afectaba sobre todo a los pontones laterales y alerones.

 

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COMPETICION

Este año coincidió con la aparición en escena de un rival a la altura del McLaren-Honda, el también binomio Williams Renault y su Williams FW14, que era más avanzado técnicamente y también a nivel de aerodinámica, pero tenía un talón de Aquiles en la fiabilidad, lo que permitió a McLaren ganar las cuatro primeras carreras del año disputadas en EUA, Brasil, el Gran Premio de San Marino y el de Mónaco. La segunda carrera en la que Senna corría en casa resultó especialmente dramática, pues la caja de cambios del McLaren del brasileño se bloqueó y tuvo que pilotar el resto de la carrera forzando el brazo. Se bajó del coche exhausto, pero con la emoción de llevarse la victoria en casa.

 

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Tras este aplastante comienzo de temporada en el que Berger acompañaría en el podio a Senna en Brasil y San Marino, aunque abandonó en los otros dos encuentros, ambos McLaren tendrían que abandonar en el siguiente GP, disputado en Canadá, al que seguirían dos terceros lugares para Senna mientras Berger encadenaba cuatro abandonos. El GP de Alemania, que se saldaría con un séptimo para Senna y un cuarto para Berger, marcaría la inversión de la tendencia y en los siete siguientes grandes premios que faltaban para cerrar la temporada, Magic Senna subió al podio en seis ocasiones con tres victorias y dos segundos lugares que le valieron su tercer título mundial, a lo que hay que sumar una victoria, un segundo y un tercero por parte de Berger que sumaron para dar el quinto título consecutivo para McLaren Honda como campeón de constructores. El título se decidiría en Japón, en el circuito de Suzuka, donde con anterioridad Senna se había jugado los títulos anteriores. Esta vez fue el mismo Mansell el que se auto-expulsó de la carrera en un intento a la desesperada de adelantar al brasileño terminando en la grava, lo que dio el título a Senna.

 

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Al comienzo de la temporada 1992 el McLaren MP 4/6 aún sería el coche utilizado por la escudería británica al no tener listo a tiempo el MP 4/7 que entraría en liza a partir del tercer GP del año, pero lo haría con unas especificaciones acordes con el nuevo reglamento, por lo que dio origen al McLaren MP 4/6B que aún daría un tercer puesto a la escudería anglo-nipona en manos de Senna en el Gran Premio de Sudáfrica antes de ser sustituido por el nuevo coche. El palmarés final del MP 4/6 cuenta con un total de 18 carreras disputadas de las que se adjudicaría un total de 8, 7 para Senna y 1 para Berger, 10 pole position, 5 vueltas rápidas y marcaría un total de 148 puntos, unos números que lo situaban en la media de su predecesor y pondría muy alto el listón del MP4/7, que ya no llegaría a alcanzar su nivel.

 

 

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