1975 - Lancia Beta Montecarlo

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En 1974 se lanzaba el Lancia Beta, y solamente un año después, en abril de 1975 y en el marco del Salón Internacional de Ginebra se presentaba una versión basada en el mismo coche pero tan diferente en cuanto a concepción y diseño que recibió un tratamiento a parte y propició la llegada a las pistas de un verdadero campeón, el Lancia Beta Montecarlo.

 

DE UN VISTAZO
 Lancia Beta Montecarlo (1975)
MOTOR
 4 cilindros en línea – 2,0 Litros – Atmosférico
POTENCIA / PAR MOTOR
 120 Cv a 6000 rpm / 167 Nm a 3400 rpm
DISPOSICIÓN / TRACCION
 Central Transversal / Trasera
PESO / PESO-POTENCIA
 1051 Kg / 8,76 Kg/Cv
PRESTACIONES
 V. Max: 191 Km/h - Aceleración 0 a 100: 9,9 Seg.

 

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Basado en el prototipo de Abarth 030 denominado de forma interna como X1/8 y del que después saldría también el Fiat X1/9, el Beta Montecarlo fue una variante desarrollada sobre la base del Lancia Beta coupé pero con la mecánica dispuesta en posición central transversal. Con el Beta se buscó crear un deportivo de medidas compactas que derivó en el modelo Beta Montecarlo en 1975, un modelo que se mantendría en producción durante los tres primeros años de vida del modelo habiéndose fabricado 3835 unidades para dar lugar a partir de ese año a la segunda serie, denominada ya simplemente como Lancia Montecarlo, un nombre escogido en ambos casos en honor a los triunfos en el rally de Montecarlo por parte de la misma Lancia y del que se fabricarían 1940 coches.

 

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El Beta Montecarlo se ofreció tanto en carrocería coupé como en “spider”, que era la denominación que recibían los falsos descapotables de tipo “Targa” que aunaban en un solo coche las ventajas del cabrio y la mayor rigidez del coupé, pues solo se despojaba de la parte superior del techo siendo fijos los arcos posteriores. En la segunda serie el Montecarlo se despojaba del nombre Beta para diferenciarse de esta gama, y solo se vendería con la carrocería de tipo “Targa”. De este modelo mismo se vendió una variante de la segunda serie exclusiva para el mercado estadounidense de la que se fabricaron 1801 unidades denominada Lancia Scorpion que no pudo denominarse como Montecarlo porque este nombre estaba registrado en EUA por Chevrolet. El Scorpion fue largamente criticado por la eficacia de sus frenos, excesivamente fáciles de bloquear, un problema que se solucionó posteriormente con la simple supresión del Servofreno.

 

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El Beta Montecarlo estuvo en producción durante siete años, desde 1975 y hasta 1982, cuando cesó su producción coincidiendo con el fin de los coches de tipo silueta englobados dentro del Grupo 5, que disputaron desde el mundial de marcas hasta campeonatos nacionales como el DRM alemán. Curiosamente el Montecarlo fue suprimido del catálogo de Lancia a fines de 1979, pero la marca italiana con su modelo Turbo Gr.5 se proclamó vencedora del campeonato DRM y del Mundial de marcas por delante de Porsche, lo que propició que el modelo de calle regresara a la producción durante aún un par de años más.

 

Hoy el Beta Montecarlo no está considerado por los coleccionistas como un coche mítico al estilo de su predecesor, e incluso se puede decir que a pesar de la corta producción de este modelo no se ha considerado como un coche a tener muy en cuenta como modelo de colección, algo que hace que su precio sea relativamente asequible y se sitúe por debajo del de otros deportivos similares de su época, una lástima, pues dio forma a uno de los más triunfadores coches de carreras del momento.

 

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MOTOR

El propulsor que impulsó al Beta Montecarlo fue un 2.0 litros de 4 cilindros en línea que se inclinaba 20 grados hacia la parte trasera para bajar su altura, pero no era sin embargo un motor nuevo. Se trataba del propulsor que movía a los Fiat 131 y 132, con distribución por doble árbol de levas en cabeza y alimentación mediante carburador Webber 34 DATR de doble cuerpo. Con sus 1995 c.c. desarrollaba 120 Cv de potencia a 6000 rpm, una cifra bastante elevada para la época, que se aderezaba con un par de 167 Nm a 3400 rpm y un consumo bastante elevado de alrededor de 15 litros cada 100 Km en este modelo. El Lancia Scorpion que se vendió en exclusiva en EUA, se caracterizaba por disponer la misma mecánica que los modelos para el resto del mundo pero ofreciendo una mucho menor potencia debido a la presión de las leyes anti-contaminación americanas que dejaron su cifra en unos paupérrimos 80 Cv, lo que hizo que destacara poco en prestaciones equiparandose con los Pontiac Fiero por ejemplo.

 

TRANSMISION

El cambio de ubicación de la mecánica obligó a un replanteamiento total del coche, que estaba basado originalmente en un coche de motor y tracción delanteros. La nueva disposición del motor pintaba fácil una propulsión trasera de forma directa al estar este justo delante del eje posterior, de modo que entre ambos había una caja de cambios manual de 5 velocidades sincronizadas y el diferencial.

 

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BASTIDOR

El bastidor de acero seguía una estructura de tipo autoportante mientras la suspensión se rediseñaba para ser de tipo independiente en las cuatro ruedas, con un esquema de brazos transversales y bielas de empuje delante y triángulos en el eje trasero, siempre con columnas de tipo McPherson para el conjunto muelle-amortiguador y con barras estabilizadoras en ambos ejes., un sistema similar al empleado en los coches de carreras del momento.

 

El Montecarlo ofrecía un buen comportamiento deportivo, quedando lejos la mecánica, de talante más bien tranquilo, de poder poner en apuros al chasis, que con la mecánica situada en el centro del coche ofrecía una toma de curvas bastante neutra. Detener al Montecarlo se encomendaba a un esquema de frenado compuesto por discos en las cuatro ruedas, y el contacto con el suelo se efectuaba mediante cuatro gomas en medida 185/65 HR montadas sobre llantas de 14 pulgadas.

 

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PRESTACIONES

Una de las ventajas del Beta era su ligereza, con un peso de 1051 Kg que se repartían en un 40.3% delante y el 59.7% detrás, lo que le permitió montar mecánicas de potencia relativamente baja sin renunciar a unas prestaciones decentes gracias a una relación peso-potencia de 8,76 Kg/Cv, y esto lo convirtió en un deportivo relativamente asequible. La velocidad punta que marcaba en primera instancia era de 191 Km/h, y era capaz de acelerar de parado hasta 100 Km/h batiendo la barrera psicológica de los 10 segundos, exactamente en 9.9, mientras el Kilómetro desde parado lo recorría en 32.1 segundos. Recordar que este coche se lanzó a mediados de los años 70.

 

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EXTERIOR

El Beta Montecarlo, a pesar de basarse en un proyecto de Bertone, fue diseñado por Pininfarina tomando como base el modelo Beta Coupé de motor delantero, y de ahí su parecido sobre todo en la parte frontal, pues el carrocero se centró en adaptar la mecánica a la disposición central más que en diferenciar ambos modelos, que por el nombre obviamente formarían parte de la misma gama. Sería la misma Pininfarina la encargada de producir los Montecarlo en su planta de Turin, mucho más adecuada para series de corta producción que la fábrica de Lancia, y esto a su vez lo calificaría como un coche de tipo casi exclusivo, pues la capacidad productiva de la planta del carrocero era bastante limitada.

 

Estéticamente el Beta Montecarlo acogía elementos de otros modelos, como las parábolas de los faros delanteros del Fiat 127 o los faros traseros del Lotus Esprit, pero a partir de aquí existen multiples variaciones estéticas, con faros delanteros rectangulares, redondos simples o dobles, parrillas delanteras de una sola pieza, divididas por una línea vertical o con el escudo de lancia en medio, partes posteriores con faros rectangulares o redondos, pilares finales huecos, con cristal o de chapa... El Lancia Scorpion destinado a America incorporó un frontal con un solo faro muy inclinado y semi escondido que se levantaba unos centímetros adoptando la posición normal, algo que se hizo para superar las leyes americanas de choque.

 

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Con solo 3813 mm de longitud el Beta Montecarlo era un deportivo de pequeñas dimensiones que disponía un voladizo mucho más pronunciado en la parte delantera que en la trasera, donde el eje estaba casi esquinado. Este coche se caracterizó por una línea baja, de solo 1.19 metros de altura, y una caída de la trasera que le confería un estilo muy deportivo pero no por ello aerodinámico. Seguramente si su carrocería hubiera sido más perfilada tanto consumo como prestaciones hubieran mejorado. Por todas sus características el Montecarlo fue considerado como el sucesor del mítico Stratos, una difícil papeleta que solventó con actuaciones memorables de su homologo de competición en categorías como el DRM o el mundial de marcas.

 

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INTERIOR

En el interior los instrumentos estaban dispuestos de modo que el sol los reflejara lo menos posible, por lo que la lectura era muy clara e intuitiva. Se disponían dos esferas de grandes dimensiones para velocímetro y cuentarrevoluciones y a la derecha de estas se ubicaban el resto de indicadores. Su configuración mecánica lo planteaba como un estricto biplaza bastante ruidoso por cuan cerca estaba el motor del habitáculo, midiéndose 74 decibelios a 100 Km/h, y de paso le confería un pequeño espacio para equipaje de 156 litros que resultaba bastante inútil, pues la capacidad de carga del Montecarlo era de solo 129 Kg por papeles, pues su peso total admisible era de solo 1180 Kg a los que dos ocupantes delgados ya podían llegar perfectamente.

 

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