1999 - Ford Focus WRC

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Desde 1999 Ford tomaba parte en el Campeonato del Mundo de Rallys en la máxima categoría, la WRC, siempre con el mismo coche, un vehículo que desde el primer día plantaba cara a sus rivales y que iría evolucionando para estar siempre a la altura de los nuevos contrincantes, el Ford Focus WRC.

 

DE UN VISTAZO
 Ford Focus WRC (2011)
MOTOR
 4 cilindros en línea – 2,0 Litros – Sobrealimentado por turbocompresor
POTENCIA
 300 Cv a 6000 rpm
COMPETICION / CATEGORIA
 World Rally Car / WRC
NUMERO DE CARRERAS / VICTORIAS
 137 / 44
PILOTOS DESTACADOS
 Colin McRae, Carlos Sainz, Marcus Gronholm
RALLYS DESTACADOS
 Montecarlo, Acropolis, Finlandia

 

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Claro que esta no es la primera incursión de Ford en el mundo de los rallys, Escort MK I y II, Sierra y Escort Cosworth o RS200 han sido otras monturas con las que la marca de origen americano ha corrido el mundial en otras épocas, por eso no es de extrañar que esta marca siguiera estando ahí evolucionando año tras año su coche para luchar con los que iban llegando.

MOTOR

El propulsor base del Focus WRC seria un 4 cilindros en línea de 1998 c.c. de la familia Zetec, con culata de 16 válvulas inclinado en 25 grados hacia atrás con respecto de los Focus de calle y sobrealimentado por turbocompresor, en primera instancia un Garret TR30R. A partir de esta base que se situaba en posición delantera transversal se desarrollaria la mecánica hasta el último momento bajo los requisitos limitadores de la FIA.

 

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En su primera participación en el Mundial, la FIA declaró como ilegal la bomba de agua de3l Focus, por lo que la marca tuvo que rediseñar la pieza. En 1999 era el preparador Mountune el que se ocupaba del desarrollo del propulsor junto con el departamento encargado de la preparación del coche por parte de Ford, M-Sport, aunque a partir de 2000 seria la propia M-Sport junto a Cosworth Racing la que se ocupara de la preparación de la mecánica. En colaboración dieron un primer afinado profundo al propulsor en 2003, aligerando piezas como el turbo o el conjunto pistón-biela para mejorar la entrega de potencia, que no la cifra, pues la FIA estaba pendiente de que esta no superara en exceso los 300 Cv.

A partir de 2006, el motor pasa a ser de la familia Duratec aunque conserva el cubicaje y la arquitectura, y esta sobrealimentado por un turbocompresor Garrett e intercololer y capado por una brida de admisión de 34 mm (FIA obliga), lo que se traduce en unos 300 Cv a 6000 rpm aproximadamente, puesto que la cifra exacta era secreta, y 550 Nm a 4000 rpm. Estaba alimentado mediante un sistema de inyección electrónica de PI Electronic y de la preparación del propulsor se encargaria la empresa Pipo Moteurs. El turbo tiene tres posiciones de funcionamiento que aumenta la agresividad en la entrega de potencia a cada número más elevado, de modo que el programa 1 sirve para la tierra, el 2 para terrenos deslizantes como lluvia o nieve y el 3 para el asfalto, en el que la entrega de potencia puede ser más brusca por las menores perdidas de tracción.

 

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TRANSMISION

La caja de cambios de 5 velocidades diseñada por M-Sport seria fabricada primeramente por X-Trac y a partir de 2006 por el especialista Ricardo, un cambio con control electrohidráulico que se maneja desde una palanca con movimiento secuencial, hacia atrás para subir marchas y hacia a delante para bajarlas, una imposición normativa que seguía sin permitir el uso de levas a pesar de que estas estaban ya largamente extendidas en otras ramas del automovilismo. La ventaja de este cambio es que el embrague solo se usa en los arranques y después se cambia sin tocar el pedal, pero por si el sistema electrónico fallara se incorpora también la palanca clásica. El cambio recibe el giro del propulsor mediante un embrague multidisco de carbono de Sachs, está situado en posición longitudinal, lo que permite una mejor distribución lateral del peso y permite su sustitución en solo 20 minutos.

La potencia se transmite al suelo por medio de una tracción total que monta un diferencial central activo diseñado por M-Sport y unidades de control electrónico del diferencial de Pi Systems y los dos diferenciales de ejes de tipo mecánico de la casa ZF, además de autoblocante por discos de la casa Quaife, que es la misma que equiparia el del Ford Focus RS, lo que añadido a una suspensión más rígida y un mayor ancho de vía le proporcionan al vehículo un control incomparable sobre cualquier firme.

 

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BASTIDOR

El chasis del modelo para WRC era el mismo monocasco que equipaba cualquier focus que saliera de la cadena de montaje, pero obviamente, sometido a toda una preparación en cuanto a adelgazamiento y refuerzos, tarea esta que se realizaba en los talleres de Gianetti. El peso final del Focus WRC es de 1230 Kg, que era la cifra mínima autorizada por el WRC FIA en aquel momento, y salvo excepciones, el reparto por ejes es del 52% delante y el 48% restante detrás. El esquema de suspensión varía poco con respecto de los Focus de serie, pues conserva el sistema McPherson en los ejes delantero y trasero, este último con varios apoyos, aunque con amortiguadores Reiger regulables con bombona de nitrógeno a parte que permite variar la dureza de los mismos, y para la geometría, brazos de acero completamente ajustables.

Sus concepciones de suspensión, freno y ruedas cambianba según el tipo de rally. Para la tierra se montaban llantas de 15” que alojaban discos de 300 mm de diámetro mordidos por pinzas de 4 pistones y la suspensión era más alta y blanda para absorber badenes y piedras con más suavidad. En cambio en un rally de asfalto la suspensión se rebajaba y endurecía para ganar tanto en agarre como en estabilidad, y las llantas se cambiaban de medida a unas de 18”, pudiendo montarse así unos discos de 370 mm con pinzas de 8 pistones que soportaban mucho más esfuerzo, pues las frenadas en asfalto son bastante mas duras que en tierra. En cualquier caso, las llantas serian de magnesio y las proporcionaba OZ. Todo esto, claro, contando con que relaciones de cambio y puente se adaptaban a cada tipo de rally.

 

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EXTERIOR

El primer Focus, diseñado por el italiano Günter Steiner, era muy similar al modelo de calle, con variaciones mínimas en el exterior y no sería hasta 2004 cuando bajo la batuta del diseñador Christian Loriaux se crearía un coche más diferenciador que debutaría en el Rally de Nueva Zelanda. Llamaba poderosamente la atención sobre todo el gran alerón trasero que le otorgaba gran opulencia a su aspecto, algo que ya sucedió en anteriores modelos de la marca del óvalo destinados a los rallys.

Llegado 2006 se presenta la remodelación del Focus de calle y con ello el del Focus WRC, que adquiere un aspecto más musculoso. Tiene entonces un aspecto esbelto y agresivo y su carrocería de acero ha sido optimizada por ordenador, incorporando un habitáculo rígido de protección de los ocupantes y zonas deformables de absorción de energía delanteras y traseras además de un sistema de protección contra impactos laterales. Las aletas delanteras y traseras sobredimensionadas se realizan en fibra de carbono y presenta nuevos parachoques delanteros y traseros y sus largueros laterales y spoiler de techo han sido reforzados, lo que finalmente le da una apariencia más compacta y robusta.

 

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INTERIOR

En el interior todo lo que un Focus llevaba para venderse se anuló en el coche para WRC. Los elementos como elevalunas o cierre centralizado solo aportan peso extra en un coche de competición, como la mayor parte de los guarnecidos, por lo que son sobrantes. Una jaula antivuelco Welded T45 legalizada por la FIA y el equipo de extinción de incendios formaban parte de la dotación de seguridad pasiva. En el salpicadero se guardaban las formas generales del coche de calle, pero después cualquier parecido es solamente una coincidencia. Al lado derecho del volante está ubicada la palanca de cambios secuencial, y al lado de esta una segunda palanca que queda a la misma altura y que acciona el freno de mano, que es hidráulico y no dispone de dentado de fijación, por lo que solo sirve para dirigir la zaga en las curvas de horquilla.

COMPETICION

El Ford Focus debutó en el Campeonato Mundial de Rallyes WRC en el Rally de Montecarlo de 1999 finalizando tercero en manos de Colin McRae aunque sería descalificado al no admitirse el recurso por la ilegalidad de la bomba de agua. Esta temporada se adjudicó dos de las carreras disputadas, el Rally Safari y el de Portugal, y desde entonces tomaria parte en esta categoría de forma ininterrumpida hasta 2010, último año de los WRC, pues para el 2011 ya entraba en vigor la nueva categoría R3T.

 

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En los años siguientes se impondría en España, Grecia y Chipre en 2000 y en Argentina, y de nuevo en Chipre y Grecia en 2001, aunque los problemas de fiabilidad daban al traste con las opciones de título. 2003 no sería mucho mejor, pues a pesar de que el Focus puntuaba en todas las carreras, el presupuesto era ajustado y el coche solo se imponía en Grecia y Finlandia, demostrando poco a poco que eran los terrenos deslizantes los que mejor le iban al Focus, algo que se mantuvo hasta 2010. Ya en 2004, y con un coche con los trenes de rodaje mejorados, el Focus empieza a ganar terreno en el asfalto y con Markko Martin a su volante se impone en México, España y Francia, y su efectividad permite al piloto luchar por el título hasta el último momento a pesar del grave accidente que sufre en Argentina que lo mantiene apartado alguna prueba.

2005 no traería victorias, pero si podios y el mínimo de 60 puntos que venía marcando la marca desde 2002, y no sería hasta 2006 cuando se conseguiría el objetivo del mundial, algo que se repetiría en 2007 a pesar de las penalizaciones impuestas en algún rally. Los dos años siguientes ven a un Citroen C4 y a un Sebastien Loeb que se muestran intratables en el asfalto y capaces de mantener la lucha en tierra, por lo que el Focus solo permanece como el segundo en discordia pero sufriendo para estar a la altura de la marca francesa.

 

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Durante este tiempo el Focus fue evolucionando conforme a las normativas vigentes y adaptándose a los cambios que cada año aplicaba la FIA, y se enfrentaria a los Subaru, Mitsubishi o Citroen con pilotos como Marcus Gronholm, Colin McRae o Carlos Sainz a su volante adjudicándose el título de marcas en los años 2006 y 2007 y sosteniendo un bagaje de 36 victorias desde su debut. El Focus WRC seria, además, el vehículo que los equipos privados tendrian como preferente gracias sobretodo a su fiabilidad, a su relativo bajo coste de mantenimiento y a la facilidad de asistencia, lo que dijo mucho de cuan bien estuvo pensado este veterano desde el primer día.

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